¡Manteca! Mi producto cosmético preferido (junto a los aceites)

Adoro las mantecas vegetales. Las de comer y las de embadurnarse con ellas. Las primeras son una perdición, en mi casa se compra la manteca de cacahuete en envases de 5 kg, y nos dura (o debería decir ME dura?) poco más de un mes… Creo que lo que me pirra es la textura, me atrae muchísimo esa sensación en la boca de untuosidad. No sé por qué, me chifla. Me la como a cucharadas, en plan guarrería total. El tahín también. Soy muy fan.

Las segundas, las mantecas para uso cosmético me gustan porque son un producto en sí mismo, las puedes aplicar sobre tu piel y te suavizan e hidratan la piel al instante. Pero también constituyen un ingrediente con el que experimentar y jugar un poco, para hacer cosas sencillas como bálsamos, por ejemplo. Con mantecas, aceites, y aceites esenciales, puedes conseguir diferentes resultados muy satisfactorios.

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 Las mantecas puras las uso para puntos de la piel más castigados como son los codos, las rodillas, los labios o las manos. He probado la de cáñamo, la de karité, mango y la de cacao. (Además del aceite de coco, que en Inglaterra, donde vivo, permanece eternamente en estado sólido, y me parece más una manteca que un aceite).

La de cacao es la más dura, así que, en estado puro, sólo  la uso para las manos y a veces la cara. Cojo una pieza de la manteca, que parece un jabón, y  con el calor de las manos va derritiéndose un poco e hidratándolas al tiempo. El olor a chocolate es tan bueno que dan ganas de comérsela (me extraña que aún no lo haya intentado). Yo uso una de la marca “Zoya goes pretty” de Bulgaria. Me encanta porque, además de ser orgánico y sin refinar,  viene en una lata muy chula y, como se puede observar en la foto de arriba, tengo debilidad por las latas. El resto de mantecas que tengo son de la marca “Shealife”, que vienen en botes normales (feos) de plástico.

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Voy a especificaros un poco más sobre las propiedades de las mantecas que uso.

  • Manteca de cacao: muy hidratante y suavizante, protectora, antioxidante y antiarrugas. Fuente muy rica de vitamina E. Se absorbe lentamente y es la que más tiempo dura, permanece en buen estado durante al menos 5 años. (Si no te la comes antes)
  • Manteca de mango: humectante, antiarrugas, calma el picor y mejora la elasticidad de la piel. Fuente de vitaminas A y E.  Es semisólida a temperatura ambiente pero se derrite fácilmente al contacto con la piel. La velocidad de absorción es lenta  y su caducidad es de dos años. A partir de ahí, puede ranciar.
  • Karité (en inglés, “Shea butter”): Protectora, hidratante, suavizante y calmante. Contiene vitaminas A y E. Su velocidad de absorción es media, y su vida útil es de 3 años. Es utilizadísima en cosmética tanto para el cuerpo como para el pelo.
  • Manteca de cáñamo: Ahora mismo es la que estoy usando para el cuerpo más a menudo. Se derrite fácilmente y se absorbe con bastante rapidez.  Es una manteca que resulta muy oportuna en casos de pieles sensibles e incluso con acné, por su contenido en ácidos grasos insaturados linoleico (60%!) y linolénico que le confieren propiedades antiinflamatorias.  I love wikipedia.
  • Aceite de coco: éste aceite lo uso a veces para el pelo, sobretodo en verano. Inicialmente lo compré para probar la moda del “oil pulling” o enjuagarse la boca con aceite. Teóricamente tiene buenos resultados en casos de gingivitis y otros problemas bucales, o simplemente para mantener la boca sana.  A mi no me gustó nada la sensación de enjuagarme la boca con él, el intenso sabor a coco me daban arcadas y no dure más de dos días haciéndolo, así que no sé si realmente da resultados. El aceite que he comprado huele MUCHO a coco, por eso tampoco lo uso sobre la piel, porque es un olor que a priori no me desagrada, pero después de un ratín me resulta muy cansino. Tiene propiedades humectantes e hidratantes, antibacterianas y antioxidantes. Aquí podéis leer algunas de sus propiedades beneficiosas para el pelo.

¿Usáis vosotras mantecas también así  “a pelo” o para hacer vuestros propios potingues? ¿Me recomendáis alguna otra? ¿Alguna otra marca?

Besos!

* Para escribir la segunda parte de este post, he sacado info de un libro que se llama:

“Make Your Own Skin Care Products: How to Create a Range of Nourishing and Hydrating Skin Care Products” by Sally Hornsey.

 

 

 

 

 

 

Retomo el blog… con una reseña de cosméticos

Este post no tiene que ver con la temática de mi página, pero estará en la sección “blog” , que es un poco miscelánea. Va a ser una reseña de cosméticos. He de decir que no soy la reina de las potingueras, uso productos básicos, pero los que uso me gusta que sean de calidad y, sobretodo, lo más naturales posible.

Me pinto muy de vez en cuando, normalmente sólo pongo máscara de pestañas y lápiz de ojos. Raramente uso sombras y jamás uso delineador, más que nada, porque tengo un ojo MUY vago que no ve ni torta. El ojo vago se cela del que ve bien, y le boicotea el “momento maquillaje” de mala manera… Not fair.

Hace una temporada me di cuenta de que mi última máscara de pestañas y/o el lápiz de ojos, los dos de una marca comercial, me enrojecían ligeramente los ojos. In fact, no me di cuenta yo, se dio cuenta mi madre, que cuando le mandaba fotos por el whatsapp, me preguntaba si había estado llorando, y que por qué tenía los ojos así (esas madres, siempre alerta :D).

Con la inauguración de la nueva tienda online de cosmética ecológica “Savia cosmetics” , con base en Barcelona, aproveché para cambiar mi máscara y lápiz de ojos por unos naturales, concretamente los de la marca LilyLolo. La marca Lily Lolo es de aquí de Inglaterra, y es referencia en el mundo de la cosmética natural.  Llevo unos días usándolos y me van genial! El lápiz pinta muy bien y no se borra tan fácilmente como otros, aguanta en su sitio muuucho más. La máscara de pestañas también pinta estupendamente, deja las pestañas separadas y la sensación al pintarlas es muy limpia y agradable. Muy recomendables los dos productos. Son una maravilla.

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No entro en relatar el INCI de los productos porque me puede la pereza y para eso ya existen otros blogs más especializados, o los podéis mirar directamente en su página aquí y aquí (lápiz y máscara respectivamente).

Y ya está, aquí lo dejo, que para hacer meses que no entraba ya ha estado bien 😀

Por cierto, al subscribirte a la newsletter de Savia Cosmetics recibes un 5% de descuento en tu primera compra, por si te animas!

¡Besos desde England!

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Aceite fortalecedor de uñas

Hoy os traigo un aceite para hidratar y fortalecer las uñas. Yo hasta no hace mucho me las mordía y no les prestaba nada de atención a mis manos, pero ahora además de no morderlas trato de cuidarlas un poco. Para las uñas concretamente he descubierto este aceite que va muy bien y es muy sencillo.

Los ingredientes básicos son dos: Aceite de almendras o si prefieres de Neem, y cola de caballo.

La cola de caballo es muy rica en silicio, que es un fantásico fortalecedor de uñas, cabello y huesos, además contiene minerales como hierro, magnesio y potasio. La cola de caballo deja las uñas fuertes, pero sin que éstas pierdan su elasticidad. Al contrario que los fortalecedores comerciales que provocan que las uñas se endurezcan demasiado con la consecuencia de que se terminan muchas veces quebrando.

Aceite fortalecedor de uñas

Ingredientes:

  • 20 gramos de tallos de cola de caballo preferiblemente frescos.
  • 2 cucharadas (soperas) de aceite de almendras dulces (o de aceite de neem).

Preparación:

  • Corta los tallos de cola de caballo en trozos pequeños.
  • Coloca la cola de caballo y el aceite en un bol y caliéntalos suavemente al baño maría .
  • Vierte la mezcla en un frasco con tapón y déjalo una semana al sol. (opcional)
  • Cuela el aceite y estará listo para usar.

Usa el aceite mejor por la noche, sobre uñas sin pintar. Masajea las cutículas para estimular la circulación sanguínea.

Para hacer un tratamiento más intensivo, una vez a la semana puedes calentar un poco el aceite (al baño maría) y poner en remojo las uñas en él durante 20 minutos. Puedes reutilizar el aceite hasta que se termine.

Nota: Si no puedes encontrar cola de caballo fresca, usa la mitad de cantidad de la planta seca.

¡Espero que os guste!

 

 

 

Clumber Park y su “Walled kitchen garden”

El pasado fin de semana fuimos a visitar el parque llamado “Clumber Park”, situado en el condado de Nottinghamshire (Yorkshire, Inglaterra), a escasa media hora en coche de donde vivo. Este parque está muy cerca de “Sherwood forest”, bosque real en el que corría sus aventuras el legendario Robin Hood, con impresionantes árboles centenarios y hasta milenarios -es un bosque formado al final de la Edad del hielo-.

El parque “Clumber Park“, de 15 km cuadrados, antigua casa de los duques de Newcastle, pertenece ahora a la organización “National Trust”, que se dedica a conservar lugares históricos y funciona gracias a la participación de los socios. Esta organización es una de las que cuenta con más afiliados del mundo;  los ingleses son muy de conservar su historia y patrimonio, participando tanto económicamente como con trabajo voluntario para que así sea.

El parque tiene un gran lago, bosques, campos, espacios para acampar, rutas para andar en bicicleta, etc. y es famoso por tener la avenida más larga de Europa – más de 4 km – con árboles de tilo a los dos lados. (Cosa que me resulta frustrante porque luego no se encuentra tila para hacer infusión en ninguna tienda, no sé el porqué pero como infusión relajante es sólo la manzanilla la que se comercializa a nivel de supermercados y tiendas normales.)

El parque es una preciosidad, sobre todo me gustaron los bosques, especialmente uno de ellos en el  que había un parque para niños hecho exclusivamente con la madera de los árboles, una maravilla.

Pero lo que más disfruté fue del jardín amurallado o como lo llaman aquí el “Walled kitchen garden” de 4 acres,  el más grande de los que vi hasta ahora. Los jardines amurallados son una pasada porque protegen del viento y las heladas a las plantas y los árboles, convirtiendo el terreno en un precioso vergel. Nada más entrar ya sientes el aumento de temperatura y el hecho de estar al aire libre pero resguardado del viento, en este país en el que azota bastante, es un privilegio para unos pocos.

El walled kitchen garden fue construido en 1772 para suplir a los duques de Newcastle de frutas y verduras. En la actualidad el jardín tiene plantas y hierbas medicinales y aromáticas en todos los bordes, además de manzanos y otros frutales, y verduras. Pero lo que más tiene este jardín es… ¡Ruibarbo! Con más de 130 variedades de ruibarbo diferentes, todas culinarias. Lo que les otorga otro de estos récords que tanto les gusta a los británicos de ser la “segunda colección más grande del mundo de ruibarbo”.

(Aquí podéis ver la receta de crumble de ruibarbo y leer un poco sobre este vegetal).

Yo disfruté un montón jugando a identificar las plantas medicinales y fotografiándolas para mi colección particular. Además, también hay un gran invernadero acristalado, y una pequeña exposición de las herramientas hortícolas que se usaban antiguamente.

Fue un día muy agradable, y un lugar muy recomendable de visitar si tenéis la oportunidad.

(Si no eres miembro de “National Trust”, el precio para aparcar el coche es de 7 libras, y la entrada al walled kitchen garden, 5 libras por persona. Además por 8 libras puedes alquilar una bici para rutear durante un par de horas, o por algo más de dinero la puedes usar el día entero.)

Os dejo con algunas fotos.

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Vista frontal del invernadero

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Lo que se ve en esta foto es menos de una mitad del jardín amurallado

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Los famosos ruibarbos

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Disfrutando de los pocos de rayos de sol que recibimos en todo el mes de mayo

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Colocan los frutales contra la pared para que aprovechen todo el calor que acumulan los ladrillos durante el día.

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En el bosque, un árbol de enormes ramas por las que correteaban un par de ardillas, que no se ven en la foto porque soy una tardona.

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¡Gracias naturaleza!

Infografía: Cómo hacer la taza de té perfecta

¡Hello everyone!

Me he lanzado a la aventura de hacer una infografía sobre algunos tipos de tés y cómo hacer una taza de té perfecta… Digo lo de aventura porque es la primera infografía que hago, así que no seáis demasiado críticos!

Los tipos de té que he incluido son el té negro, el té verde, el té blanco y el té rojo. He añadido también el Rooibos que no es realmente un té, es decir, no viene de la planta del té (Camellia sinensis), sino que es una planta de origen sudafricano cuyo nombre científico es Aspalathus linearis. Por su color rojizo, demasiado a menudo se le confunde con el té rojo pu-erh, pero no tienen nada que ver.

Personalmente, el rooibos se ha convertido en mi favorito, por eso no he podido excluirlo de la infografía. Antes de mi embarazo solía tomar mucho té rojo pu-erh, y té verde, pero por alguna razón durante el embarazo mi cuerpo no sentía la necesidad de tomar estos tés, así que empecé a hacerme infusiones de rooibos. Después, durante los casi tres años que duró la lactancia de mi hijo, seguí tomando rooibos como sustituto del té, para evitar pasarle más energías de las necesarias al terremoto. El rooibos, además de no contener cafeína, y estar muy rico, tiene múltiples propiedades medicinales y lo pueden tomar los niños; en breve escribiré una entrada sobre el Rooibos para la sección de plantas medicinales.

Así pues, la infografía es muy simple y muestra de cada tipo de té las siguientes características:

  • La teína que contiene (con el simbolito del corazón)
  • El tiempo que debe dejarse infusionar (el icono del reloj)
  • Breve descripción del sabor.

Hay algo que no he incluido en la infografía y que también es importante a la hora de hacer una buena taza de té: la temperatura del agua. Para el té negro, la temperatura debe ser bien caliente, hirviendo, es un tipo de té resistente a ello y lo requiere para desplegar todo su sabor y características. Sin embargo, otros tés como el verde o el blanco son más delicados, y el agua debe estar menos caliente. Hierve el agua, pero déjala reposar unos minutos antes de verterla sobre tu té. Así evitarás que éste adquiera un sabor amargo y pierda sus cualidades.

¡Espero que os guste! Y si es así, no dudéis en compartirla 🙂

¡Gracias!

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Infusión para tratar problemas digestivos

Esta infusión es adecuada para tratar diversas afecciones del tracto digestivo, como la hinchazón o aerofagia, la acidez de estómago, úlcera péptica, o  el síndrome de cólon irritable.

Las plantas que la componen son las siguientes:

  • Manzanilla: antiinflamatoria, relajante, antiespasmódica, digestiva.
  • Semillas de Hinojo: carminativa,antiinflamatoria, mejora la digestión.
  • Ulmaria: antiácida, antiinflamatoria, suavizante.
  • Raíz de Malvaviscodemulcente, emoliente.
  • Milenrama: digestiva, tónica, antiespasmódicaantidiarreica.

La elaboración de la infusión es sencilla:

  • Pon las hierbas en una tetera, hierve 500 ml de agua y viértela en la tetera. Deja que infusione durante 5 minutos y sirve.

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Dosis: Puedes beber una taza de la infusión de dos a tres veces al día.

Precauciones: No tomar durante el embarazo.

Nota: Cuando nuestros problemas digestivos tienen origen nervioso,  otra de las hierbas que nos pueden ayudar mucho es la Melisa, que además de aliviar nuestros síntomas digestivos, tiene un sabor muy agradable y refrescante. Muy recomendable como infusión de toma regular si estamos en una fase de estrés o ansiedad.

 

“Crumble de ruibarbo”

Hoy, en nuestra caja de verduras ecológicas que nos llega semanalmente de la empresa “Riverford organic” venían unos pocos tallos de ruibarbo. El contenido de la caja es sorpresa cada semana (aunque si quieres se puede modificar, porque te avisan un día antes de lo que va a traer), así que fue una alegría encontrarme esos adorables tallos rojos con los que tanto me gusta hacer el “rhubarb crumble”, postre típico de Inglaterra.

El ruibarbo es una planta se cree que originaria del noroeste de Europa, son muy características sus enormes hojas y sus tallos rojizos. Las hojas son tóxicas, pero los tallos son comestibles, y se usan sobre todo en repostería.

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Valor nutricional: El ruibarbo es muy rico en fibra, destaca también su contenido en vitamina A, C, tiamina y riboflavina. También contiene minerales como potasio, hierro, selenio, manganeso y zinc. Es una planta diurética y contiene escasas calorías, por eso resulta perfecto en dietas de adelgazamiento.

Receta del “crumble de ruibarbo”: Yo hice uno pequeño, porque sólo tenía tres tallos de ruibarbo, unos 190 gramos. Si quieres hacerlo más grande, aquí tienes las cantidades para 1/2 kilo. Los copos de avena son opcionales, a mi me gusta mezclar harina de trigo con copos de avena, pero puedes prescindir de la avena si quieres.

Ingredientes:

  • 190-200 g de ruibarbo (tallos)
  • 30 g azúcar blanca
  • 20 ml agua
  • 70 g de harina
  • 15 g de copos de avena
  • 40 g de mantequilla
  • 50 gr de azúcar morena

Elaboración:

  1. Precalentamos el horno a 180 º.
  2. Engrasamos con un poco de mantequilla una fuente de horno. El tamaño de la fuente dependerá de la cantidad de ruibarbo que vayas a cocinar. Yo lo hice en una pequeña.
  3. Cortamos el ruibarbo en trozos pequeños, de unos 2 cm aprox. Lo ponemos en la fuente y echamos por encima el agua y el azúcar blanco.
  4. En un bol ponemos la harina, los copos de avena y el azúcar, y con los dedos vamos mezclándolo todo con la mantequilla, hasta que nos quede como migas de pan.
  5. Ponemos las “migas” por encima del ruibarbo en la fuente y metemos al horno durante 35- 40 minutos, hasta que se dore por encima y veas que por los bordes aparece el ruibarbo ya hecho compota.
  6. Se sirve caliente y tradicionalmente acompañado de natillas o crema pastelera (el “custard” inglés) o helado de vainilla.
  7. ¡A disfrutar!

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Arctium lappa. Bardana.

Nativa de Europa y Asia, la bardana es un importante remedio detoxificante tanto en la medicina tradicional China como en la occidental. A menudo utilizada para tratar problemas en la piel, la bardana también ayuda al sistema inmune durante infecciones o enfermedades crónicas. En Reino Unido se usa mucho la raíz de bardana o “burdock” en inglés, junto al Diente de león para hacer una refrescante bebida, popular por sus efectos detoxificantes.

Parte usada: La raíz, las hojas,  las semillas

Propiedades:

  • Raíz: purificadora, laxante suave, diurética, diaforética, antireumática, antiséptica, antibiótica.
  •  Hoja: Laxante suave, diurética.
  • Semilla: Febrífuga, antiinflamatoria, antibacteriana, hipoglucémica.

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Valor nutricional: la bardana se ha hecho popular en la cocina macrobiótica, es rica en fibra, y tiene cantidades significativas de proteína, para ser una raíz. Tiene buenas dosis de minerales como potasio, manganeso, magnesio, hierro, zinc, y calcio. También contiene aminoácidos y buena cantidad de antioxidantes.

La bardana contiene el carbohidrato inulina. Este compuesto aumenta la población de “buenas” bacterias en el intestino, lo que ayuda al sistema inmune y mejora la absorción del calcio. Previene el estreñimiento, reduciendo como consecuencia el riesgo de cáncer de colon.

Diabetes: La raíz es muy baja en calorías porque la inulina no es absorbida por el organismo, lo que la hace apta para las personas diabéticas y personas preocupadas por el peso.

Depurativa y diurética: La bardana puede ser utilizada en cualquier situación en la que el organismo necesita deshacerse de toxinas. Condiciones tan variadas como el acné, eczema, psoriasis, artritis, fibromialgia, o amigdalitis se beneficiarán de esta propiedad de la bardana para estimular la depuración y la eliminación de productos tóxicos de la sangre y del organismo.

Antifúngica y antibacterial: Las propiedades antifúngicas y antibacterianas de la bardana se deben a la presencia de poliacetilenos en la raíz. Esto la hace ideal para tratar problemas de hongos en la piel y el acné. 

Bardana para el pelo y el cuero cabelludo: El aceite extraído de la raíz, rico en ácidos grasos esenciales y en fitoesteroles, es muy bueno para el pelo y el cuero cabelludo. Es es utilizado para tratar la caspa, para atrasar la pérdida de cabello, para mejorar la salud y la fortaleza del pelo en general y aumentar su brillo. Los extractos de semilla también son utilizados para este fin.

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Las hojas de la bardana alcanzan hasta los 40 cm de largo

Cómo tomarla: Decocción de la raíz, tintura, cápsulas.

Dosis: 5-15 g al día, máx 100 g a la semana.

Precauciones: Muy raramente puede producir dermatitis de contacto. No consumir en el embarazo.

Recolección: La raíz es recogida generalmente hacia el final del verano, y las hojas cuando la planta está empezando a florecer; las semillas deben ser cogidas cuando están maduras, en otoño.

Cultivo: No es muy exigente en cuanto a la tierra, pero prefiere tierra húmeda y rica, con ph de neutro a alcalino, a pleno sol o sombra parcial. Siembra la semilla directamente en tierra en primavera. La bardana se autosiembra con facilidad y puede ser invasiva, para evitar esto recoge las flores antes de que las semillas maduren.

 

Miel de Salvia para la garganta

Este remedio es sencillo y efectivo. La miel tiene muchas propiedades beneficiosas para la salud, y resulta muy suavizante y calmante cuando nos duele la garganta, pero si le añadimos un toque de salvia le daremos un extra de propiedades antimicrobianas. Vamos a resumir las propiedades de ambos ingredientes y luego pasamos a explicar la receta.

Miel: además de emoliente (suavizante), la miel es antibacteriana y antiséptica. Las propiedades antibacterianas de la miel son debidas a su contenido en la enzima glucoxidasa; esta enzima al ser diluida produce peróxido de hidrógeno (agua oxigenada), compuesto bien conocido por todos por ser antiséptico. No es de extrañar así, que la miel se haya utilizado tradicionalmente para curar heridas y quemaduras.

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Salvia: La salvia, del latín “salvare” que significa curar, es una de las plantas que tradicionalmente han tenido más uso medicinal. Tiene fuertes propiedades antimicrobianas, lo que la hace una buena aliada contra infecciones en la boca y garganta. Hacer gárgaras con infusión de salvia viene genial para tratar la gingivitis, úlceras en la boca y, lo que nos ocupa en este caso, infecciones de garganta.

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Miel de Salvia: 

Los ingredientes son dos, y las cantidades las puedes variar dependiendo de tus necesidades o  de la cantidad que tengas disponible de ambos: Miel, y hojas de salvia.

Un apunte: Para que la miel realmente tenga todas sus propiedades es mejor que sea una miel local, si puede ser ecológica, o de algún productor de confianza. Evitad usar mieles tipo “Miel de la granja blablablá” que no gotea y todo eso pero ahí se acaban sus propiedades.

La salvia que sea fresca y libre de pesticidas, si es de tu jardín o tu maceta mejor que mejor!

Proceso:

  1. Limpia y seca las hojas de salvia y ponlas en un cazo.
  2. Vierte sobre las hojas de salvia la cantidad suficiente de miel para cubrirlas.
  3. Hierve a fuego lento durante una hora.
  4. Antes de manipularla asegúrate de que ya no quema, recuerda que los azúcares calientan muchísimo y es fácil quemarse con un despiste.
  5. Cuela la miel en un tarro esterilizado.
  6. Si estás haciendo cantidad suficiente para llenar un tarro puedes, antes de verter la miel en él, poner una ramita de salvia. Además de quedar chulo, también le conferirá un extra de sus propiedades.

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Uso: Tomar una cucharadita 3 o 4 veces al día. La puedes tomar sola, o añadir a las infusiones.

 

 

Apium graveolens. Apio

El apio fue una planta silvestre probablemente originaria de las regiones mediterráneas. Ha sido usada por sus propiedades medicinales durante miles de años por los griegos y los romanos. La planta silvestre se asemeja al perejil, ya que pertenecen a la misma familia, las umbelíferas.  En el siglo XVII se empezó a cultivar en Europa como hortaliza, dando lugar al apio que ahora se consume. Es popular en China, donde se utilizan variedades con un sabor más intenso. El apio es un buen remedio detoxificante, ya que es diurético. Además se dice que tiene calorías negativas, es decir, que se consumen más calorías al digerirlo que las que nos aporta.

Parte usada: hojas, tallos, semillas.

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Propiedades: Diurético, antiinflamatorio, anti-reumático, antibacteriano, hipotensivo, carminativo, sedativo, anticancerígeno.

Remedio detoxificante: Gracias a sus aceites esenciales encontrados sobretodo en las semillas, aunque también en el tallo, el apio ayuda a eliminar líquidos y toxinas. Es un vegetal típicamente utilizado en dietas de adelgazamiento ya que apenas aporta calorías.

Contra infecciones: la planta contiene cumarinas, que le otorgan propiedades antibacterianas, por lo que al actuar como diurético, también nos protege de infecciones de riñón.

Artritis y problemas reumatoides: las semillas del apio contienen un aceite volátil que estimula la depuración realizada por los riñones, en particular ayuda a la eliminación de cristales de ácido úrico que causan inflamación de articulaciones, tendones y músculos. Por tanto, es indicado también para tratar la gota; la semilla puede ser tomada para aliviar los síntomas y prevenir ataques.

Propiedades anticancerígenas: las cumarinas presentes en la planta le confieren propiedades anticancerígenas. Estudios realizados en laboratorio, demostraron que las semillas de apio reducían la formación de cáncer de hígado en ratas.

Hipotensivo: el apio contiene ftalidas, particularmente en las semillas, unos componentes que relajan la estructura de las arterias haciendo que se dilaten y de este modo baje la presión arterial.

Cómo tomarlo: Fresco, en ensaladas; cocinado en sopas, etc; en batido; en tintura; en cápsulas.

Dosis: 1-2 g al día, máx. 15 g a la semana.

Precauciones: Las semillas contienen compuestos fitotóxicos y no debería aplicarse extractos de semilla sobre la piel. No consumir las semillas durante el embarazo debido a que actúan como un tónico uterino y podrían inducir contracciones. En caso de sufrir enfermedades renales consultar siempre con el médico de cabecera. No aconsejable su ingestión habitual a personas que estén tomando medicamentos antitrombóticos.

Recolección: Se recoge el vegetal cultivado el primer año, y las semillas el segundo verano. Puede encontrarse en estado silvestre en lugares próximos a la costa.

Cultivo: Prefiere tierra fértil y bien drenada, a pleno sol. Plantar las semillas en semillero en primavera (la germinación tarda entre 14-28 días y puede ser errática), cubrir con una fina capa de compost y dejar en lugar cálido pero ventilado. Plantar afuera cuando no exista ya riesgo de heladas y las plantitas tengan 10 cm de altura aprox.

La imagen que incluyo a continuación es del último apio que me he comprado en el súper, que es ecológico, o como dicen aquí “organic”. Me encanta que últimamente cada vez encuentro más verduras ecológicas en los supermercados a precios competitivos. Ojalá  empiece a pasar en España también.  Digo esto por que el apio está entre las verduras con más pesticidas que hay en el mercado, así que yo siempre intento que sea ecológico. Me encanta el sabor que da el apio a las sopas y purés, y aquí en Inglaterra he descubierto un primo del apio, el apio nabo, que es una raíz de sabor parecido y es genial, ¡probadlos! 🙂

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