Plantago major. Llantén mayor.

El finde pasado, de camino al huerto, en medio del bosque de hayas que tenemos casi al lado de casa, vi los ejemplares más bonitos de llantén mayor (plantago major) que jamás había visto. Normalmente en los hayedos no crecen demasiadas plantas, esto es debido a que son árboles muy exigentes en cuanto a agua y nutrientes y también debido a su frondoso follaje que no deja pasar mucha luz al suelo. Pero en un pequeño claro, de repente vimos a lo lejos que había un trozo verde de suelo, algo que nos resultó novedoso. Al acercarnos, allí estaban las plantas de llantén sobre un manto de hierba gallinera (Stellaria media) también comestible y medicinal, por cierto. Al estar iluminadas por un rayo de sol que se colaba entre las ramas de las hayas, se veían aún más mágicos y preciosos. Lástima que las fotos las hice con el móvil y no son de tan buena calidad, pero creo que se aprecia su belleza y su gran tamaño.

hayedo

Bosque de hayas

llantén luz

Plantago major

En gaélico el llantén es conocida como “la hierba que cura”, es una planta silvestre extendidísima por toda Europa (¿quién no la conoce?) y se ha usado medicinalmente desde tiempos inmemoriales. A América fue llevada por los europeos, y los indios de América del norte, conocen a la planta con el nombre de “pisadas de hombre blanco”.

Partes usadas: toda la planta/hojas

Propiedades: analgésica, anticatarral, antihemorrágica, antiinflamatoria, antiviral, demulcente, expectorante, tonifica las membranas mucosas, cura heridas.

Uso tópico: sus propiedades como “cura heridas” (propiedades vulnerarias y hemostáticas) se hacen efectivas con las hojas en crudo, ya que al someterlas a cocción las propiedades hemostáticas desaparecen. Si tienes una herida, un corte, quemadura o incluso una simple picadura de insecto, puedes aplicar sobre ella una hoja ligeramente aplastada (para extraer parte de su jugo) para evitar infecciones y ayudar en su proceso de cicatrización.

Uso interno: las hojas se pueden licuar para hacer zumo que resulta beneficioso en infecciones respiratorias gracias a su contenido en mucílagos y ácido silícico. Se tomarían dos cucharaditas 3 veces al día.

En tintura (tomar 3-5 ml 3 veces al día) también se toma para tratar problemas respiratorios (tos) y digestivos (acidez, diarrea, síndrome de cólon irritable, gastritis, úlcera péptica).

En infusión (una taza 3 veces al día) se suele utilizar para tratar problemas de la boca (gingivitis, úlceras)  y vías respiratorias (catarro, sinusitis, tos, etc.)

Para el dolor de garganta se puede hacer gárgaras con su infusión.

Además las hojas son comestibles, son muy beneficiosas para el sistema digestivo ya que mejoran la flora intestinal. Contienen vitamina C, K, A, B1,  y minerales como Potasio, Magnesio, Zinc, Calcio y otros. Es mejor comer las hojas más tiernas, ya que las más grandes se vuelven bastante fibrosas.

Cómo tomarla: ya lo he indicado anteriormente, se puede tomar en zumo, tintura, infusión. Lo más frecuente es la infusión.

Dósis: 3-7 gr al día. Máximo 50 gr a la semana. (Dósis para adultos)

Precauciones: Muy raramente puede ocasionar dermatitis. Es apta para niños (a menor dósis) .

Recolección: Se encuentra fácilmente en cualquier parte (campos, bosques, bordes, etc.) Es una de las hierbas más extendidas por toda Europa. Recoger siempre de zonas alejadas del tráfico y la contaminación.

*Aunque medicinalmente se prefiere el llantén mayor, el llantén menor (plantago lanceolata) de hojas más estrechas y alargadas, puede usarse como substituto.

llanténmayor

La planta de llantén más hermosa del mundo

Como veis, la naturaleza nos provee de medicinas y alimentos por todos lados, y es importante saber reconocerlos 🙂

Espero que te haya resultado interesante este artículo, si es así déjamelo saber! Un saludo!

Luisa

Infusión para tratar problemas digestivos

Esta infusión es adecuada para tratar diversas afecciones del tracto digestivo, como la hinchazón o aerofagia, la acidez de estómago, úlcera péptica, o  el síndrome de cólon irritable.

Las plantas que la componen son las siguientes:

  • Manzanilla: antiinflamatoria, relajante, antiespasmódica, digestiva.
  • Semillas de Hinojo: carminativa,antiinflamatoria, mejora la digestión.
  • Ulmaria: antiácida, antiinflamatoria, suavizante.
  • Raíz de Malvaviscodemulcente, emoliente.
  • Milenrama: digestiva, tónica, antiespasmódicaantidiarreica.

La elaboración de la infusión es sencilla:

  • Pon las hierbas en una tetera, hierve 500 ml de agua y viértela en la tetera. Deja que infusione durante 5 minutos y sirve.

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Dosis: Puedes beber una taza de la infusión de dos a tres veces al día.

Precauciones: No tomar durante el embarazo.

Nota: Cuando nuestros problemas digestivos tienen origen nervioso,  otra de las hierbas que nos pueden ayudar mucho es la Melisa, que además de aliviar nuestros síntomas digestivos, tiene un sabor muy agradable y refrescante. Muy recomendable como infusión de toma regular si estamos en una fase de estrés o ansiedad.

 

Arctium lappa. Bardana.

Nativa de Europa y Asia, la bardana es un importante remedio detoxificante tanto en la medicina tradicional China como en la occidental. A menudo utilizada para tratar problemas en la piel, la bardana también ayuda al sistema inmune durante infecciones o enfermedades crónicas. En Reino Unido se usa mucho la raíz de bardana o “burdock” en inglés, junto al Diente de león para hacer una refrescante bebida, popular por sus efectos detoxificantes.

Parte usada: La raíz, las hojas,  las semillas

Propiedades:

  • Raíz: purificadora, laxante suave, diurética, diaforética, antireumática, antiséptica, antibiótica.
  •  Hoja: Laxante suave, diurética.
  • Semilla: Febrífuga, antiinflamatoria, antibacteriana, hipoglucémica.

Bardana flor

Valor nutricional: la bardana se ha hecho popular en la cocina macrobiótica, es rica en fibra, y tiene cantidades significativas de proteína, para ser una raíz. Tiene buenas dosis de minerales como potasio, manganeso, magnesio, hierro, zinc, y calcio. También contiene aminoácidos y buena cantidad de antioxidantes.

La bardana contiene el carbohidrato inulina. Este compuesto aumenta la población de “buenas” bacterias en el intestino, lo que ayuda al sistema inmune y mejora la absorción del calcio. Previene el estreñimiento, reduciendo como consecuencia el riesgo de cáncer de colon.

Diabetes: La raíz es muy baja en calorías porque la inulina no es absorbida por el organismo, lo que la hace apta para las personas diabéticas y personas preocupadas por el peso.

Depurativa y diurética: La bardana puede ser utilizada en cualquier situación en la que el organismo necesita deshacerse de toxinas. Condiciones tan variadas como el acné, eczema, psoriasis, artritis, fibromialgia, o amigdalitis se beneficiarán de esta propiedad de la bardana para estimular la depuración y la eliminación de productos tóxicos de la sangre y del organismo.

Antifúngica y antibacterial: Las propiedades antifúngicas y antibacterianas de la bardana se deben a la presencia de poliacetilenos en la raíz. Esto la hace ideal para tratar problemas de hongos en la piel y el acné. 

Bardana para el pelo y el cuero cabelludo: El aceite extraído de la raíz, rico en ácidos grasos esenciales y en fitoesteroles, es muy bueno para el pelo y el cuero cabelludo. Es es utilizado para tratar la caspa, para atrasar la pérdida de cabello, para mejorar la salud y la fortaleza del pelo en general y aumentar su brillo. Los extractos de semilla también son utilizados para este fin.

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Las hojas de la bardana alcanzan hasta los 40 cm de largo

Cómo tomarla: Decocción de la raíz, tintura, cápsulas.

Dosis: 5-15 g al día, máx 100 g a la semana.

Precauciones: Muy raramente puede producir dermatitis de contacto. No consumir en el embarazo.

Recolección: La raíz es recogida generalmente hacia el final del verano, y las hojas cuando la planta está empezando a florecer; las semillas deben ser cogidas cuando están maduras, en otoño.

Cultivo: No es muy exigente en cuanto a la tierra, pero prefiere tierra húmeda y rica, con ph de neutro a alcalino, a pleno sol o sombra parcial. Siembra la semilla directamente en tierra en primavera. La bardana se autosiembra con facilidad y puede ser invasiva, para evitar esto recoge las flores antes de que las semillas maduren.

 

Apium graveolens. Apio

El apio fue una planta silvestre probablemente originaria de las regiones mediterráneas. Ha sido usada por sus propiedades medicinales durante miles de años por los griegos y los romanos. La planta silvestre se asemeja al perejil, ya que pertenecen a la misma familia, las umbelíferas.  En el siglo XVII se empezó a cultivar en Europa como hortaliza, dando lugar al apio que ahora se consume. Es popular en China, donde se utilizan variedades con un sabor más intenso. El apio es un buen remedio detoxificante, ya que es diurético. Además se dice que tiene calorías negativas, es decir, que se consumen más calorías al digerirlo que las que nos aporta.

Parte usada: hojas, tallos, semillas.

apio

Propiedades: Diurético, antiinflamatorio, anti-reumático, antibacteriano, hipotensivo, carminativo, sedativo, anticancerígeno.

Remedio detoxificante: Gracias a sus aceites esenciales encontrados sobretodo en las semillas, aunque también en el tallo, el apio ayuda a eliminar líquidos y toxinas. Es un vegetal típicamente utilizado en dietas de adelgazamiento ya que apenas aporta calorías.

Contra infecciones: la planta contiene cumarinas, que le otorgan propiedades antibacterianas, por lo que al actuar como diurético, también nos protege de infecciones de riñón.

Artritis y problemas reumatoides: las semillas del apio contienen un aceite volátil que estimula la depuración realizada por los riñones, en particular ayuda a la eliminación de cristales de ácido úrico que causan inflamación de articulaciones, tendones y músculos. Por tanto, es indicado también para tratar la gota; la semilla puede ser tomada para aliviar los síntomas y prevenir ataques.

Propiedades anticancerígenas: las cumarinas presentes en la planta le confieren propiedades anticancerígenas. Estudios realizados en laboratorio, demostraron que las semillas de apio reducían la formación de cáncer de hígado en ratas.

Hipotensivo: el apio contiene ftalidas, particularmente en las semillas, unos componentes que relajan la estructura de las arterias haciendo que se dilaten y de este modo baje la presión arterial.

Cómo tomarlo: Fresco, en ensaladas; cocinado en sopas, etc; en batido; en tintura; en cápsulas.

Dosis: 1-2 g al día, máx. 15 g a la semana.

Precauciones: Las semillas contienen compuestos fitotóxicos y no debería aplicarse extractos de semilla sobre la piel. No consumir las semillas durante el embarazo debido a que actúan como un tónico uterino y podrían inducir contracciones. En caso de sufrir enfermedades renales consultar siempre con el médico de cabecera. No aconsejable su ingestión habitual a personas que estén tomando medicamentos antitrombóticos.

Recolección: Se recoge el vegetal cultivado el primer año, y las semillas el segundo verano. Puede encontrarse en estado silvestre en lugares próximos a la costa.

Cultivo: Prefiere tierra fértil y bien drenada, a pleno sol. Plantar las semillas en semillero en primavera (la germinación tarda entre 14-28 días y puede ser errática), cubrir con una fina capa de compost y dejar en lugar cálido pero ventilado. Plantar afuera cuando no exista ya riesgo de heladas y las plantitas tengan 10 cm de altura aprox.

La imagen que incluyo a continuación es del último apio que me he comprado en el súper, que es ecológico, o como dicen aquí “organic”. Me encanta que últimamente cada vez encuentro más verduras ecológicas en los supermercados a precios competitivos. Ojalá  empiece a pasar en España también.  Digo esto por que el apio está entre las verduras con más pesticidas que hay en el mercado, así que yo siempre intento que sea ecológico. Me encanta el sabor que da el apio a las sopas y purés, y aquí en Inglaterra he descubierto un primo del apio, el apio nabo, que es una raíz de sabor parecido y es genial, ¡probadlos! 🙂

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Aloysia citrodora~ Hierba Luisa~

La hierba Luisa es mi planta aromática preferida, no sé si ayuda el hecho de que compartimos nombre, pero el caso es que su sencilla belleza e intenso aroma me cautivaron desde el principio. Es una planta originaria de Sudamérica, pero se cultiva en todo el mundo como planta aromática y ornamental. Es una hierba altamente apreciada por su aroma cítrico y es muy utilizada en perfumería. Pero no sólo su olor es agradable, esta hierba también tiene propiedades medicinales, ya que es digestiva y ligeramente sedante e inspiradora, además de hacer una infusión muy refrescante.   Seguir leyendo

Aloe Vera

Aunque es nativa del África tropical, el Aloe vera era bien conocida por griegos y romanos por sus propiedades medicinales. El gel que contienen sus hojas ha sido utilizado durante siglos para tratar  quemaduras, inflamación y úlceras en la piel. El Aloe vera es, sin duda, una de las plantas más útiles para cultivar en nuestra casa o jardín. 

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Allium sativum. Ajo.

Una de las más importantes plantas medicinales, el ajo es también una de las más investigadas, con más de mil estudios publicados sobre su actividad terapéutica. Probablemente originario del suroeste de Siberia y propagado por Europa y Asia en la antigüedad, el ajo se ha utilizado desde hace 5000 años como planta medicinal. Han sido ampliamente demostradas sus propiedades antibióticas y antitrombóticas, entre otras. Se usa comúnmente para tratar resfriados e infecciones respiratorias.

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Achillea millefolium. Milenrama.

Tradicionalmente utilizada como una especie de planta cura-todo, la Milenrama es un excelente remedio contra los síntomas del resfriado y de la gripe, y ayuda a controlar la fiebre. Es igualmente buena para curar heridas y cortes, y para reducir e incluso parar el sangrado. El mítico héroe griego Aquiles, usaba la Milenrama para tratar a sus tropas heridas durante la guerra de Troya. Seguir leyendo